L'image à la "une"


Une "forêt" de prêles
Une "forêt" de grande prêles
Photo : Michel Delarue.
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Cette image, que l'on pourrait croire tirée d'une docu-fiction sur les dinosaures, est en fait une photographie tout ce qu'il y a de plus actuelle de prêles poussant au Jardin des Plantes de Paris.

Les prêles appartiennent au genre Equisetum. Ce genre et les espèces qui le composent sont les uniques représentants vivants du phylum des Sphénophytes ou Equisétophytes, qui apparaissent comme des synonymes.

Classification : • Phylum
• Classe
• Ordre
• Famille
• Genre
: Equisetophyta
: Equisetopsida
: Equisetales
: Equisetaceae
: Equisetum

Il s'agit de plantes à rhizomes, avec une tige creuse, les feuilles en verticille sont soudées en gaine à la base, l'épiderme est incrusté de silice (elles ont été utilisées comme abrasif ou pour nettoyer les casseroles !). Notons que le phylum des Sphenophyta était représenté au Carbonifère par d’autres espèces dont certaines, comme les Calamites, pouvaient mesurer 18 mètres de haut. Les prêles actuelles sont herbacées, celles photographiées ne dépassant pas une soixantaine de centimètres.