Mimétisme

Dernière modification
Lundi 3 octobre 2016

L'image à la "une"


Un carrelet ou plie
Un carelet ou plie
Photo : Michel Delarue.
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Le carrelet ou plie (Pleuronectes platessa) est un poisson commun présent en France surtout sur les côtes de la Manche. C'est un représentant des poissons plats dextre, à savoir que ses deux yeux se situent sur la face droite de l'animal, la face gauche (tournée vers le bas) étant aveugle. Mais surtout, le carrelet est remarquable pour son mimétisme qui le rend difficilement détectable.

Le mimétisme consiste à se confondre avec son environnement. Pour cela, le carrelet prends les couleurs du substrat sur lequel il se trouve : on parle d'homochromie variable. Cette capacité est due à la présence dans le tégument de chromatophores : des cellules pigmentaires susceptibles de changer de couleur. Lorsque les pigments (mélanine) sont tous rassemblés au centre de la cellule, ils couvrent une faible surface donc l'épiderme apparait assez clair. Au contraire, si les pigments sont largements répartis dans la cellules, ils couvrent une grande surface donc l'épiderme apparait assez foncé. Cette répartition étant contrôlée par voie nerveuse et hormonale, l'animal peut changer de couleur en fonction de l'environnement. Le carrelet, est d'autant plus difficile à repérer que le plus souvent il s'enfouit dans le substrat sableux sur lequel il se trouve, ne laissant parfois que ses yeux dépasser.

Pour citer cet article

Mimétisme, Planet-Vie, Lundi 16 mars 2009, http://planet-vie.ens.fr/content/mimetisme, voir