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L'océan possède deux caractéristiques qui le démarquent des continents : continuité et stabilité. La biodiversité marine est le reflex de ces particularités. La biodiversité spécifique est plus faible que celle trouvée sur la continents, la continuité ne favorisant pas l'existence de nombreuses niches écologiques. Le nombre d'espèces marines pourrait cependant être largement sous-évalué, en particulier concernant les êtres vivants microscopiques et/ou vivants dans les grandes profondeurs. En revanche la biomasse est importante, et a d'ailleurs été exploitée depuis des millénaires par l'Homme (pêche).

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Natureparif a publié son "diagnostic de la biodiversité en Ile-de-France". Celle-ci est en nette diminution, en partie du fait de l'homogénéité des surfaces agricoles. Les forêts voient cependant leur biodiversité se maintenir.

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En utilisant de nouvelles méthodes d'extrapolations, une étude évalue le nombre total d'espèces bactériennes existantes entre 100 et 1 000 milliards ! Seulement 10 millions d'épèces bactériennes ayant été décrites, il resterait 99,999% de la biodiversité bactérienne à découvrir. L'utilisation de l'outil informatique est évidemment plus que jamais nécessaire pour adresser ce type de question.

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Le Kew Royal Botanic Gardens a publié sont rapport 2016 sur l'état mondial des plantes. 2 034 plantes vasculaires ont été découvertes en 2015, portant le total à 391 000 espèces connues. 20 % de ces espèces sont considérées comme menacées d'extinction.

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Une étude internationale a analysé le génome entier de 560 cancers du sein (le cancer de loin le plue fréquent chez la femme) et dressé une liste quasi exhaustive des mutations à l'origine de cette maladie. Cette approche permet d'envisager de comprendre en totalité les causes génétiques du cancer du sein, et à terme d'améliorer la prise en charge des malades.

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Plusieurs métaux de transition jouent un rôle décisif en chimie biologique et en santé humaine. Nous nous intéressons ici au rôle joué par le fer dans le paludisme, ainsi qu’à la façon dont cette réactivité peut être utilisée pour mettre au point de nouveaux médicaments.

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De très importantes quantités de déchets plastiques s'accument dans la nature en raison d'une vitesse de dégradation très lente. Dans ce cadre, la découverte d'une nouvelle espèce de bactérie capable de dégrader par voie enzymatique le PET en ses monomères permet d'envisager d'utiliser ces bactéries pour aider à gérer ce problème. Cette nouvelle espèce soulève également de très intéressantes questions sur l'évolution.

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2016 a été proclamée Année internationale des légumineuses par l'assemblée générale des Nations Unies. Une occasion de mettre en lumière l'importance de cette famille de plantes pour l'alimentation humaine, mais également d'un point de vue biologique et écologique.

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Trois études indépendantes publiées simultanément dans la revue Science du 31 décembre 2015  font état de la guérison de souris atteintes de myopathie par thérapie génique utilisant la technique CRISPR-Cas9.

Ces résultats, s'ils sont très loin d'être directement transposables à l'Homme, constituent un nouveau pas en avant important dans la recherche d'un moyen de guérir les malades atteints de myopathie.

 

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Les chiffres 2015 sur l'épidémie de SIDA dans le monde publiés par l'ONUSIDA sont encourageants et montrent un ralentissement net de l'épidémie. Pour autant, ces chiffres restent élevés dans l'absolu et l'ONUSIDA recommande de concentrer les moyens de lutte dans les pays les plus touchés, avec comme objectif affiché l'extinction de l'épidémie à l'horizon 2030.